كيف يتسبب اختفاء نوع من الحيوانات إلى خلل في نظام الكوكب بأكمله؟ وما دور التغير المناخي في ذلك؟

2023-11-10 2023-11-10T10:58:17Z
طقس العرب
طقس العرب
فريق تحرير طقس العرب

طقس العرب - تلعب الحيوانات مثل السلاحف البحرية والأفيال الإفريقية، وحتى الخفافيش والطيور، أدوارًا هامة في الحفاظ على توازن النظام البيئي. لذا، كيف يمكن أن يؤثر انقراض نوع واحد من هذه الحيوانات على كوكب الأرض بأسره؟

قد مرَّ كوكب الأرض بخمس فترات سابقة من الانقراض الجماعي نتيجة لظروف صعبة، وفي الوقت الحالي، يشير العلماء إلى وجود العديد من التحديات التي تهدد الحياة على الكوكب. بل يتجه بعضهم إلى القول بأننا قد نكون على أعتاب فترة جديدة من الانقراض الجماعي، وهذه المرة ربما تكون السادسة.

 

الانقراض الجماعي

الانقراض الجماعي يشير إلى فترات في تاريخ الأرض التي شهدت فقدانًا كبيرًا للتنوع البيولوجي، حيث يختفي ثلاثة أرباع أنواع الكائنات الحية بسرعة.

يشير العلماء إلى حدوث خمس حالات من الانقراض الجماعي على مدى 540 مليون عامًا من تطور الأرض، ويعد أحدثها وأكثرها شهرة اصطدام كويكب بالأرض قبل حوالي 66 مليون سنة، مما أدى إلى اندلاع حرائق على نطاق واسع في النصف الغربي من الكوكب وانقراض الديناصورات غير الطائرة.

من بين الأمثلة الأخرى على الانقراض الجماعي هو "الفناء العظيم" الذي حدث قبل حوالي 250 مليون سنة، حيث انقرضت 90% من أنواع الكائنات الحية في ذلك الوقت.

وأسباب فترات الانقراض الجماعي ليست معروفة بدقة، ولكنها عادة ما تشمل تغيرات سريعة وكبيرة في المناخ والمحيطات واليابسة.

 

كيف يتسبب اختفاء نوع من الحيوانات إلى خلل في نظام الكوكب بأكمله؟ وما دور التغير المناخي في ذلك؟ طقس العرب

 

دور التغير المناخي في الانقراض الجماعي

العلماء يشيرون الآن إلى أن تغيرات المناخ الناجمة عن نشاط الإنسان، والتغيرات في استخدام الأرض، والتلوث، تساهم جميعها في تحول الطبيعة الكوكبية بشكل سريع. هذه التحولات تعزز من صعوبة قدرة الكائنات الحية على التكيف والبقاء.

و"تغير المناخ" يشير إلى التغييرات طويلة المدى في أحوال الطقس على وجه الأرض. وتشمل هذه التغييرات ارتفاع درجات الحرارة بشكل ملحوظ وزيادة في هطول الأمطار بشكل كبير، مما يسبب فيضانات قوية. ويحدث هذا التطرف في الطقس بشكل متسارع وربما في نفس المناطق. ونتيجة لذلك، يحدث تغير في نمط الطقس مع حدوث موجات حر وعواصف، وارتفاع في مستوى المياه، مما يؤدي إلى أضرار هائلة وخسائر على جميع الأصعدة.

 

وعلى الرغم من أن العديد من العوامل تسهم في حدوث الفيضانات، على سبيل المثال، فإن ارتفاع درجة حرارة الغلاف الجوي نتيجة لتغير المناخ يجعل هطول الأمطار الغزيرة أكثر احتمالًا. وارتفعت درجة حرارة العالم بالفعل بنحو 1.2 درجة مئوية منذ بداية عصر الصناعة، وستستمر درجات الحرارة في الارتفاع ما لم تتخذ الحكومات في جميع أنحاء العالم إجراءات حاسمة لتقليل انبعاثات الكربون.

أما الارتباط بين الانقراض الجماعي وتغير المناخ، فيعود إلى قمة "كوب-15" في كندا، التي وُصِفَتْ بأنها "الفرصة الأخيرة" للطبيعة. قال الأمين العام للأمم المتحدة، أنطونيو غوتيريش، خلال افتتاح مؤتمر القمة في مونتريال، إن مليون نوع من الكائنات أصبح الآن "على حافة الهاوية". وأضاف: "في شتى أنحاء العالم، وعلى مدى المئات من السنين، ظللنا نعزف سيمفونية من الفوضى على آلات الدمار".

 

دور التغير المناخي في الانقراض الجماعي طقس العرب

 

السلاحف البحرية والأفيال الإفريقية والطيور

حالياً، تتعرض العديد من النباتات والحيوانات لتهديدات مستمرة بسبب الأنشطة البشرية التي تؤثر سلبًا على بيئتها، حيث يشمل ذلك فقدان المواطن الطبيعية المناسبة المعروفة بالموائل، بالإضافة إلى تغيرات المناخ. يُؤثر هذان العاملان بشدة على مختلف أنواع الحيوانات في جميع أنحاء العالم، وفقًا لتقرير من هيئة الإذاعة البريطانية BBC.

على سبيل المثال، تعاني السلاحف البحرية من فقدان الشواطئ التي تضع فيها بيضها نتيجة لعوامل التعرية، بينما تواجه الأفيال الإفريقية تهديدات من الصيادين والمزارعين. وكلاهما يلعب دورًا حيويًا في النظام البيئي الخاص بهما، حسب التقرير الذي نشرته هيئة الإذاعة البريطانية BBC.

سلوك السلاحف والأفيال يساعد في الحفاظ على توازن الحياة البرية المحيطة بهما. وفقدان هذه الكائنات، وغيرها من الكائنات التي تتناولها هذه المسألة، قد يكون له تأثيرًا مدمرًا على النظام البيئي العالمي.

 

السلاحف البحرية والأفيال الإفريقية والطيور

 

انتهاء حياة الحوت العملاق ستخزن الكربون في قاع المحيط

لأكثر من 200 عام، تم صيد الحيتان بشكل كبير مما أدى إلى تراجع أعدادها على مستوى العالم، ولكن مع اتخاذ إجراءات الحفاظ على البيئة في السنوات الأخيرة، تحسنت وثبت أعداد الحيتان المستنفدة. يعتبر هذا أمرًا ذا أهمية بالغة، حيث تلعب الحيتان دورًا مهمًا في تعزيز صحة الكوكب من خلال آلية مثل إسقاطها للبراز.

عندما تتنقل الحيتان إلى سطح الماء وتقوم بالتنفس، تطلق أعمدة برازية ضخمة تسهم في إغناء المياه البحرية وتعزز السلسلة الغذائية. حتى عندما تموت هذه الحيتان، تلعب دورًا إيجابيًا في البيئة، إذ تحتفظ هذه المخلوقات الكبيرة وطويلة العمر بكميات ضخمة من الكربون، مما يقلل من تواجده في الغلاف الجوي. عند انتهاء حياة الحوت العملاق، يتم تخزين هذا الكربون في قاع المحيط، وبالتالي تعزيز التغذية لنحو 400 نوع من الحياة البحرية.

 

انتهاء حياة الحوت العملاق ستخزن الكربون في قاع المحيط طقس العرب

 

الطيور تلعب دورًا مهمًا في الحفاظ على التوازن البيئي

وفي السياق نفسه، تلعب الطيور دوراً مهماً للغاية في الحفاظ على التوازن البيئي، حيث تحمل فوائد كبيرة في مختلف البيئات مثل القطبين والغابات المطيرة والصحاري. تعتبر الطيور أحد العوامل الرئيسية في عملية التلقيح، وعلى الرغم من أن الحشرات مثل النحل والفراشات تشارك بشكل كبير في هذه العملية، إلا أن الطيور تلعب دوراً مهماً حينما يتعلق الأمر بتلقيح 5% من النباتات التي يعتمد عليها الإنسان في تأمين غذائه ودوائه.

تساهم الطيور أيضاً في العمليات الزراعية من خلال نشر البذور، حيث تخرج الحبوب التي تأكلها من خلال فضلاتها، مما يؤدي إلى توفير أسمدة طبيعية. عندما تقوم الطيور بالهجرة، التي قد تشمل مسافات طويلة، تقوم بنثر هذه البذور في مناطق مختلفة حول العالم. حتى الطيور البحرية تلعب دوراً حيوياً في إطعام الشعاب المرجانية، حيث تكون فضلاتها مصدراً غذائياً هاماً لها، مما يساعد في الحفاظ على حياتها.

علاوة على ذلك، تعمل الطيور على مكافحة الآفات المزعجة، إذ تتغذى على ما يصل إلى 500 مليون طن من الحشرات سنوياً، مما يقدم خدمة حيوية لعمليات الزراعة ويساهم في الحفاظ على النظام البيئي.

 

الطيور تلعب دورًا مهمًا في الحفاظ على التوازن البيئي طقس العرب

 

دور الخفافيش في الحفاظ على النظام البيئي للكوكب

وحتى الخفافيش لها فوائد بيئية عظيمة، وتلعب كذلك دوراً مهماً في عملية التلقيح. نظرًا لكونها كائنات ليلية بالأساس، تعمل الخفافيش على تلقيح النباتات التي لا تمر عليها الطيور والحشرات، مثل الأنواع النادرة من الصبار. هناك أكثر من 500 نوع من النباتات، من بينها المانغو والموز والأفوكادو، تعتمد على الخفافيش في عملية التلقيح.

تلعب الخفافيش أيضًا دورًا هامًا كالطيور في عملية نثر البذور، وهو أمر يظهر أهميته في الغابات المطيرة، التي عانت من عمليات الإزالة الجائرة وفقدان الموائل.

براز الخفافيش يُعتبر سمادًا أكثر خصوبة من روث البقر، حيث يوفر العناصر الغذائية التي تحتاجها أنظمة الكهوف، حيث يمكن استغلالها من قبل الكائنات الأخرى. ساهمت الطبيعة المذهلة لهذا المخلوق في التقدم البشري، إذ استوحى البشر ابتكارات تكنولوجية مثل السونار أو المسبار الصوتي من نظام تحديد الموقع بالصدى أثناء تنقل الخفافيش.

إن اختيار المكان المناسب في الحدائق لوضع صندوق الخفافيش، الذي يشبه صندوق عش الطيور ولكنه يتميز بفتحة من الأسفل، يعد طريقة رائعة لمساعدة الخفافيش على التكاثر والحفاظ على تواجدها في البيئة.

 

دور الخفافيش في الحفاظ على النظام البيئي للكوكب طقس العرب

الفهود الثلجية تواجه مشاكل وجودية خطيرة

الفهود الثلجية تعيش في المناطق الجبلية الوعرة في وسط وجنوب آسيا، وتُعتبر من أكثر السنوريات غموضاً على وجه الكوكب. على الرغم من أننا نعرف القليل عنها، إلا أننا ندرك أن أعدادها تتناقص، وربما لا تتجاوز 4000 فهد في العالم.

تواجه هذه الفهود تحديات عديدة؛ ففراؤها الجميل والسميك الذي يعمل كعازل للحرارة يجعلها هدفًا لصيادين، وتتعرض أيضًا لعمليات القتل الانتقامية من قبل الرعاة عندما تهاجم قطعان الماشية.

 

الفهود الثلجية تواجه مشاكل وجودية خطيرة طقس العرب

 

كيف يتسبب اختفاء نوع من الحيوانات إلى خلل في نظام الكوكب بأكمله؟

يُعَدُّ التغير المناخي مشكلة رئيسية للفهود الثلجية، إذ تبحث هذه الحيوانات عن مناطق باردة ومنعزلة، عادةً على ارتفاعات تزيد عن 3000 متر، حيث يمكنها بسهولة الاختباء بين الثلوج. ولكن، يعني ارتفاع درجة حرارة الأرض أن موطنها المثالي يتقلص.

وعمومًا، يؤكد الخبراء أننا نفقد أنواعًا من الكائنات بسرعة أكبر من السرعة التي تحدث بها هذه الأنواع وتتطور. ويرون البعض أن هذا قد يضعنا على مسار احتمالية حدوث انقراض جماعي جديد، والذي قد يشمل الجنس البشري.

قال الدكتور جيراردو سيبالوس، الخبير في مجال علم البيئة بجامعة يو إن إيه إم بمكسيكو سيتي، لبي بي سي: "نحن نغير مسار النشوء والارتقاء... حتى لو لم نكن بصدد انقراض جماعي، ما نقوم به الآن هو تعريض النظام الذي جعل بقاؤنا أمرًا ممكنًا للخطر".

ومع ذلك، يُعتبر قياس معدلات الانقراض أمرًا صعبًا، حيث إننا، حتى في عصرنا الحالي، لا زلنا لا نعلم الكثير عن غالبية الأنواع أو مدى التهديد الذي قد تتعرض له. وتظهر السجلات المحدودة المتاحة أننا قد فقدنا أقل من 1% من الأنواع خلال الـ 500 عامًا الماضية، ولكن العديد من العلماء يرون أن النسبة الحقيقية قد تكون أعلى بكثير، نظرًا لأن غالبية الأنواع التي نعرفها لم يتم وصفها حتى منتصف القرن التاسع عشر.

 

كيف يتسبب اختفاء نوع من الحيوانات إلى خلل في نظام الكوكب بأكمله؟ طقس العرب

 

في عام 2015، أجرى علماء دراسة شاملة للمجموعات المحفوظة في المتاحف والسجلات وتدوينات الخبراء حول الحلزون البري، الذي يضم حوالي 200 نوع. اكتشف العلماء أن العديد من تلك الأنواع لم يُرصد في البرية منذ تصنيفها للمرة الأولى، وأن عشرًا منها على الأقل قد تعرض للانقراض.

تعتبر هذه الدراسة مثالًا على اتجاهات أوسع نطاقًا، حيث يُقدر العلماء أنه ربما فقدنا بالفعل ما يتراوح بين 7.5 إلى 13% من إجمالي أنواع الكائنات المعروفة. يشير الدكتور ألكسندر ليز، الخبير في علم الطيور بجامعة مانشستر متروبوليتان، إلى أن "هناك دلالة على فقدان عدد كبير للغاية من الأنواع، وهو أمر لا يعكسه تمامًا البيانات الحالية".

ورغم عدم المعرفة الدقيقة لعدد الأنواع التي تعرضت للانقراض في السنوات الأخيرة، فإن أعداد الحيوانات البرية تنخفض بشكل سريع، حيث يُقدر أن عدد الحيوانات البرية حول العالم قد انخفض بنسبة 69% في المتوسط خلال الـ50 عامًا الماضية.

 

يقول البروفيسور أنتوني بارنوسكي، أستاذ علم الأحياء في جامعة كاليفورنيا ببركلي: "لن يمر وقت طويل حتى نصل إلى مرحلة تتعرض فيها تلك الأنواع للانقراض". يقوم العلماء بتقدير سرعة فقدان الأنواع الحية من خلال فحص السجلات الأحفورية وحساب معدل الانقراض خلال الفترات التي لا يحدث فيها انقراض جماعي. يقارنون هذا المعدل بمعدلات الانقراض الحديثة، التي يتم جمعها من السجلات، لفهم كيف يختلفان.

وباستخدام المتوسط التقريبي لهذه التقديرات، يظهر أن معدلات الانقراض حاليًا أعلى بكثير من المتوسط، وتصل إلى نسبة تتراوح بين 100 إلى 1000 ضعف، وفقًا لتقديرات الدكتور روبرت كاوي، العالم البيئي في جامعة هاواي في مانوا.

 


 

المصادر: مواقع إلكترونية

شاهد أيضاً
أخبار ذات صلة
موت ثعبان بسبب عضة بشرية

موت ثعبان بسبب عضة بشرية

العثور على سمكة نادرة بأعماق صحراء الجزائر

العثور على سمكة نادرة بأعماق صحراء الجزائر

نهاية القطع المبرمج للكهرباء في الكويت.. ومن يرشد الاستهلاك يحصل على ضعف الترشيد مالاً

نهاية القطع المبرمج للكهرباء في الكويت.. ومن يرشد الاستهلاك يحصل على ضعف الترشيد مالاً

أفضل فصل للسفر إلى السعودية: متى وأين تستمتع بزيارتك؟

أفضل فصل للسفر إلى السعودية: متى وأين تستمتع بزيارتك؟