Collines et vallées cachées sous la glace de l'Antarctique

2023-11-10 2023-11-10T09:57:27Z
طقس العرب
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فريق تحرير طقس العرب

Météo en Arabie - Des scientifiques britanniques et américains ont découvert de vastes zones de collines et de vallées verdoyantes cachées sous la glace de l'Antarctique, selon les dernières études. Même si les chercheurs qui ont fait cette découverte pensent que ces paysages pourraient être restés inchangés pendant des millions d'années, ils ont prévenu que la fonte des glaces due au réchauffement climatique pourrait leur faire perdre leur couverture neigeuse protectrice.

Collines et vallées cachées sous la glace de l'Antarctique

L'auteur principal de l'étude, Stuart Jamieson de l'Université britannique de Durham, publiée dans la revue Nature Communications, a noté que ce paysage naturel est "un paysage qui n'a jamais été découvert et qui n'a jamais été vu auparavant".

Pour cette découverte, les chercheurs se sont appuyés sur une nouvelle méthodologie sans avoir besoin de nouvelles données, mais se sont simplement appuyés sur une technique d'observation différente pour explorer cette terre inconnue sous la calotte glaciaire de l'Antarctique oriental.

Cela nécessitait d'envoyer des ondes radio dans la calotte glaciaire et d'utiliser un avion pour la survoler, permettant ainsi d'analyser les signaux, ce que l'on appelle le balayage radioacoustique.

Les vagues ont découvert un paysage de vallées et de collines sous la glace

Cependant, mettre en œuvre ce processus à l’échelle de l’Antarctique, qui est plus vaste que l’Europe, constitue un défi très difficile. Stuart Jamieson a expliqué que les chercheurs ont utilisé les images satellite disponibles de la surface de la Terre pour « dessiner une carte des vallées et des collines » à une profondeur supérieure à deux kilomètres.

En combinant ces données avec des données d'enquête radio par ultrasons, une image a été créée d'un paysage parsemé de rivières, composé de vallées profondes et de collines aux sommets abrupts, semblables à ceux que l'on trouve aujourd'hui à la surface de la Terre.

Le glaciologue a comparé la vue résultant de l'étude à celle qu'une personne peut voir depuis le hublot d'un avion lorsqu'il survole une zone montagneuse, et l'a comparée à la région de Snowdonia, au nord du Pays de Galles.

L'étude montre que ce vaste territoire, s'étendant sur une superficie de 32 000 kilomètres carrés, contenait autrefois des forêts et était probablement un habitat pour les animaux, avant d'être recouvert de glace et gelé par le temps.

Bien qu’il soit difficile de déterminer l’heure exacte à laquelle cette région a été exposée pour la dernière fois au soleil, les estimations indiquent que cela s’est produit il y a au moins 14 millions d’années. Cependant, « l'intuition » du professeur Jamieson montre que cela pourrait remonter à plus de 34 millions d'années, lorsque l'Antarctique a commencé à geler.

Les chercheurs ont déjà découvert un lac de la taille d’une ville sous la glace de l’Antarctique, et les auteurs de cette étude sont impatients de découvrir des paysages plus passionnants.

Cependant, le réchauffement climatique pourrait menacer leur dernière découverte. Cependant, l’emplacement du paysage qu’ils ont découvert – à des kilomètres du bord de la calotte glaciaire – pourrait cependant le protéger d’une exposition future.

L'autre aspect rassurant est que ce monde caché n'a pas été affecté par le retrait des glaces lors des périodes anciennes de réchauffement, comme la période pliocène, qui s'étend il y a 3 à 4,5 millions d'années.

Cependant, selon le professeur Jamieson, on ne sait pas encore quel pourrait être le « point de bascule » climatique qui entraînerait une fonte instable des glaces.

Une étude a également averti que la fonte de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental voisin pourrait s’accélérer considérablement dans les décennies à venir, même si le monde respecte ses engagements visant à limiter le réchauffement climatique.

Cet article est rédigé à l'origine en arabe et a été traduit à l'aide d'un service automatisé tiers. ArabiaWeather n'est pas responsable des éventuelles erreurs grammaticales.
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