Pourquoi sommes-nous toujours confrontés à des vagues de froid extrêmes alors même que la planète se réchauffe à des niveaux records ?

2024-01-15 2024-01-15T19:51:54Z
طقس العرب
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فريق تحرير طقس العرب

Météo en Arabie - Après un été rempli de chaleur record, les États-Unis sont désormais confrontés à un froid extrême en raison d'une forte poussée polaire qui entraîne des tempêtes de neige, des glaces mortelles et des vents violents pouvant mettre la vie en danger.

Lorsque le froid succède à une chaleur sans précédent, cela peut alimenter les négationnistes du changement climatique, certains citant les températures glaciales comme la preuve que le véritable impact du changement climatique est exagéré. Cependant, les scientifiques confirment clairement que des fluctuations de froid se produiront toujours, même si les températures hivernales augmentent généralement.

Les records mondiaux de chaleur dépassent les records de froid – 2023 a été de loin l’année la plus chaude. Même si les États-Unis luttent actuellement pour faire face à de fortes averses de neige abondante, à long terme, la crise climatique d’origine humaine a conduit à une tendance inquiétante à la diminution de la neige dans l’hémisphère Nord.

Certains scientifiques affirment que le changement climatique pourrait même jouer un rôle dans ces explosions de glace, car le réchauffement de l'Arctique augmente la possibilité que l'air froid de l'Arctique puisse balayer vers le sud.

Qu'est-ce qui explique le froid extrême ?

Notre météo est grandement influencée par le jet stream, un fleuve onduleux d’air se déplaçant rapidement dans les hauteurs de l’atmosphère.

Lorsque le courant-jet se dirige vers le sud, il peut pousser l’air froid de l’Arctique vers l’Amérique du Nord, l’Europe et l’Asie. En se retirant vers le nord, il poussera également l’air chaud vers le nord. Une forte oscillation de haute pression sur l'Europe en janvier dernier a entraîné des températures hivernales record.

Autre facteur à prendre en compte : le vortex polaire, une ceinture de vents forts située haut dans la stratosphère – au-dessus du niveau du courant-jet – autour du pôle Nord.

Le vortex polaire est comme un tore roulant. Dans leur état normal, ils tournent très rapidement, emprisonnant de l'air considérablement froid dans la région arctique. Mais ils peuvent devenir turbulents et dévier de leur trajectoire, s'étirant et se déformant, provoquant une fuite d'air froid et impactant la trajectoire du jet.

Comment le vortex polaire peut-il affecter la météo ?

Le vortex polaire est une ceinture de vents forts entourant de l’air très froid, présent dans la stratosphère au-dessus du pôle Nord. Le vortex polaire est généralement stable et maintient l’air froid en place. Mais lorsqu’il est perturbé, il devient moins stable et se dilate, poussant l’air froid vers le sud. Cela affecte le trajet du courant-jet d’air qui se trouve au fond de l’atmosphère et contrôle notre météo.

Pourquoi sommes-nous toujours confrontés à des vagues de froid extrêmes alors même que la planète se réchauffe à des niveaux records ? Météo arabe

Cela s’est produit en 2021, provoquant un froid extrême au Texas, tuant près de 250 personnes et coupant l’électricité dans de grandes parties de l’État.

C’est là qu’intervient le lien entre les changements dans le vortex polaire, les changements dans le courant-jet et le changement climatique. Certains scientifiques pensent que les perturbations du vortex polaire et les changements dans le courant-jet sont dus à la chaleur du pôle Nord, qui se réchauffe jusqu'à quatre fois plus vite que le reste de la planète.

L’idée fait son chemin depuis un article publié en 2012 par Jennifer Francis, scientifique principale au Woodwell Climate Research Center dans le Massachusetts. Il a été constaté qu'à mesure que les températures augmentent dans l'Arctique, la différence entre les températures froides au nord et les températures chaudes au sud entraîne un affaiblissement et une plus grande ondulation du courant-jet, qui pousse l'air très froid vers le sud.

Son article controversé a marqué le début de recherches plus approfondies dans ce domaine scientifique en évolution.

En 2021, Yehuda Cohen, climatologue au Massachusetts Institute of Technology, a publié une recherche montrant que la hausse rapide des températures dans certaines parties de l'Arctique, associée à de fortes chutes de neige en Sibérie, rend le courant-jet plus gonflé et fait dévier le vortex polaire. .

« Nous ne prétendons pas que les hivers deviennent généralement plus froids », a déclaré Cohen à CNN l'année dernière. Mais l’idée selon laquelle le changement climatique entraînera moins de fluctuations extrêmes de température est « simpliste à l’extrême », dit-il.

Cependant, ce domaine scientifique reste largement incertain, et d’autres ont déclaré que les liens entre la hausse des températures dans l’Arctique et les vagues de froid sont loin d’être clairs.

Bien qu'il y ait eu un certain nombre d'hivers très froids dans l'hémisphère Nord qui ont coïncidé avec des hivers chauds dans l'Arctique, la difficulté est de démêler les causes des effets, selon James Skrein, professeur de climatologie à l'Université d'Exeter, dont l'auteur personnel des recherches ont conclu que le réchauffement de l'Arctique du Nord n'est pas à l'origine d'hivers plus froids.

La baisse extrême des températures peut s’expliquer par des changements climatiques normaux et naturels, selon Skrein. En termes simples, même si l’hiver devient chaud, il y aura toujours des conditions de froid extrême.

Le changement climatique peut également affecter la gravité des tempêtes hivernales, car une atmosphère plus chaude peut retenir plus d’humidité, ce qui entraîne des pluies ou des neiges plus abondantes lorsqu’elles tombent.

Alors que les scientifiques s’efforcent de démêler la richesse des liens complexes entre le changement climatique et les vagues de froid extrême, un accord est clair sur un point : la tendance est aux hivers plus chauds.

"Si nous examinons les données, nous constatons qu'un long décalage entraîne une diminution du nombre de températures extrêmes et une diminution de leur intensité", a déclaré Skrein.


Source : CNN

Cet article est rédigé à l'origine en arabe et a été traduit à l'aide d'un service automatisé tiers. ArabiaWeather n'est pas responsable des éventuelles erreurs grammaticales.
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